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El Tribunal de Familias de la Ciudad de Nueva York
Preguntas frecuentes [FAQ's]


Delincuencia Juvenil



¿Quién es considerado delincuente juvenil?


Cuando una persona menor de 16 años y de un mínimo de 7 años de edad comete un acto que sería considerado “criminal” si fuese cometido por un adulto y si se determina que esta persona necesita supervisión, tratamiento o confinamiento se considera un “delincuente juvenil”. El acto cometido es un “acto delincuente”. Todos los casos de delincuencia juvenil se atienden en el tribunal de familias. Los menores de 13,14 o 15 años de edad que cometen delitos aún más graves o actos violentos pueden ser juzgados como si fuesen adultos. Estos casos se atienden en el Tribunal Supremo, a veces son transferidos al tribunal de familias. El menor es considerado un transgresor juvenil cuando se determina que es culpable del delito más grave y es sujeto a penalidades más severas que un delincuente juvenil.


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¿Cómocomienza un caso en el Tribunal de Familias?


Un abogado acusador del Departamento Legal de la Ciudad de New York, el “Asistente de la Procuraduría” presenta los casos de delincuencia juvenil ante el tribunal. Un Fiscal Asistente presenta los casos de transgresores juveniles y algunos casos de delincuencia juvenil que alegan ciertos delitos serios (estos son “delitos mayores imputables en el tribunal supremo”) La fiscalía prepara la petición contra el menor que contiene el detalle de los cargos. El menor acusado es “el/la demandado/a.” La víctima es “el/la querellante”.

Un menor que haya sido arrestado y detenido puede ser llevado por la policía directamente al tribunal de familias y si el tribunal no está en sesión puede permanecer detenido hasta el próximo día que el tribunal está en sesión. También puede ser arrestado y dejado libre después de recibir un “aviso de comparecencia” para que se presente al tribunal en la fecha indicada. El tribunal le entregará una copia de la petición al menor, a sus padres o encargado.

El tribunal de familias no cobra por iniciar casos.


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¿Necesita el menor un abogado?


El menor tiene que tener un abogado que lo represente. El tribunal le asignará un abogado libre de costo al menor si los padres o el encargado no tienen los medios económicos para hacerlo.


Ayuda del Tribunal - Referidos Legales


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¿Qué tipos de audiencias hay?


En un caso de delincuencia juvenil el juicio es conocido como “ una determinación sobre los hechos”. Una audiencia para la determinación de los hechos es lo mismo que un juicio penal pero sin un jurado. Un juez decide si el menor cometió los actos descritos en la petición. Si el tribunal decide que el menor debe permanecer detenido mientras esperan que se haga la audiencia para la determinación de los hechos, se pude hacer una audiencia de “causa probable” para decidir si se justifica la detención. En los casos de delincuencia del tribunal de familias no fijan fianza.

Hay audiencias con respecto a las pruebas que la procuraduría quiera presentar en el juicio. Tienen que presentar ciertos informes policiales y otros documentos al abogado defensor para que prepare la defensa de su cliente.


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¿Quésucede durante la audiencia para la determinación sobre los hechos?


Durante esta audiencia o juicio la procuraduría tiene que probar el caso a través de testigos y otras evidencias. El abogado de la persona demandada puede interrogar los testigos y también puede presentar testigos y evidencias a favor de su cliente. Si la procuraduría comprueba el caso sin duda razonable el juez determinará si la persona demandada cometió algunos o todos los actos descritos en la petición. Si el caso no es comprobado el juez desestimará la petición.

Si el fallo resulta ser en contra de la persona demandada el juez aplazará para una “audiencia sobre la sentencia penal” y ordenará que el Departamento de Probatoria investigue la conducta del menor en la escuela y el hogar. También se podrá ordenar una evaluación por parte del Departamento de Salud Mental de la ciudad. El tribunal puede dejar al menor detenido o dejarlo libre bajo la custodia de los padres o encargado hasta el día que se presente para la audiencia sobre la sentencia penal.


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¿Quésucede durante la sentencia penal?


En este tipo de audiencia el juez determina si la persona demandada es un “delincuente juvenil”, si necesita supervisión, tratamiento o reclusión. Durante la audiencia el juez escuchará testimonio del oficial de probatoria acerca del comportamiento del menor en la escuela y el hogar y también si han habido antecedentes legales. Los padres o encargados del menor u otras personas que tengan información útil para el tribunal también pueden declarar.

El oficial de probatoria puede hacer las siguientes recomendaciones: que el menor quede en su hogar sin supervisión del tribunal pero cumpliendo con ciertas condiciones (libertad condicional), o que sea vigilado por Departamento de Probatoria mientras esté en el hogar (una orden de libertad bajo prueba), o que el menor sea recluido en un reformatiorio de seguridad alta o un hogar comunal. También se puede ordenar que paguen los daños incurridos por el querellante como resultado de sus acciones.

El juez decide sobre la sentencia penal apropiada para el menor y firma la orden. Si el juez hace un fallo contra la persona demandada y decide que no necesita supervisión, tratamiento, o confinamiento, la petición tiene que ser desestimada. La petición puede ser desestimada después de un “aplazamiento para contemplar la desestimación del caso” (“ACD” por sus siglas en inglés). Un “ACD” es cuando un caso queda diferido por séis meses para decidir si de desestimará.


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¿Quésucede si la persona demandada no cumple con la orden impuesta en la sentencia penal?


Si la persona demandada no cumple con las condiciones de la sentencia penal, el oficial de probatoria o la agencia encargada puede iniciar una petición de desacato, y pedir una audiencia nueva. Si se prueba que se cometió desacato, el juez puede dictaminar otra sentencia penal.


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