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Información General


El tribunal civil de la Ciudad de Nueva York está compuesto por las divisiones de litigios civiles, la de asuntos de la vivienda, así como una sección que está dedicada a las reclamaciones menores. La división de reclamos menores es un tribunal cuyos procedimientos son económicos, informales y fáciles de entender, y donde un litigante puede presentar una demanda monetaria contra otra persona sin tener que estar representado por un abogado. Tanto el demandante como el demandado pueden contratar a un abogado si es que así lo desean, aunque no es necesario que lo hagan.

La jurisdicción monetaria del tribunal de reclamos menores tiene un límite de $5,000. Cualquier demanda que sea por una cantidad que sobrepase dicha cifra no podrá ser presentada ante el tribunal de reclamos menores, sino que tendrá que ser sometida al tribunal civil o ante otro tribunal que no sea de reclamos menores. Una demanda por daños que sobrepasen los $5,000 no podrá ser "dividida" en dos o más demandas para poder cumplir con la cantidad límite de $5,000 (o sea, iniciando una demanda por $5,000 y otra por $1,500 para cubrir una demanda por daños cuya suma llega a los $6,500).

El tipo de demanda que puede ser presentada ante el tribunal de reclamos menores puede ser muy variado, aunque dicha demanda solo podrá tener como objetivo final la obtención de un fallo monetario. Por ejemplo, un litigante no podrá acudir al tribunal de reclamos menores para someter una demanda que obligue a una persona o negocio a reparar un artículo, cumplir con lo prometido en un anuncio publicitario o que le conceda un fallo monetario por daños y perjuicios. Entre los tipos de demandas que con más frecuencia se someten ante el tribunal de reclamos menores, están los siguientes:
1. Por daños causados a automóviles, otros tipos de propiedad personal, bienes raíces o a la persona misma.
2. Por fallar en proveer la reparación, servicios, bienes y mercancías adecuados.
3. Por no devolver o pagar un depósito de seguridad, propiedad o el dinero prestado.
4. Por no pagar por los servicios recibidos, salario, reclamación de seguro, alquiler, comisiones o por mercancía vendida y entregada.
5. Por incumplimiento de un arrendamiento, acuerdo, contrato o garantía.
6. Por pérdida de equipaje, propiedad, horas de trabajo o uso de propiedad.
7. Por cheques sin fondos o cuyo pago fue interrumpido.

Los litigios que se ventilan en la sala de reclamos menores son programados automáticamente en el calendario correspondiente a la sesión nocturna del tribunal, de manera que los litigantes no tengan que ausentarse del trabajo para poder comparecer el día de su audiencia. Las personas que no puedan acudir a la sesión nocturna, podrán hacerlo durante el día. Generalmente, las demandas de reclamos menores son procesadas por árbitros voluntarios, aunque si alguna de las partes litigantes lo desea, su caso podrá ser ventilado por un juez del tribunal civil.

El tribunal no permitirá que un demandante se aproveche de uno de los procedimientos judiciales de la sala de reclamos menores para acosar a la parte contraria. En el caso de que un litigante someta la misma demanda repetidamente contra la misma persona o entidad y sin tener éxito, el tribunal se verá obligado a emitir una orden judicial denegándole el derecho a poder someter otra demanda de reclamos menores.

Si desea obtener información adicional acerca del proceso de una demanda de reclamos menores, active el enlace titulado información legal y procesal. También puede obtener más información activando el enlace manual del tribunal de reclamos menores y así poder obtener una copia gratis de dicho manual.